Porterbrook e il Centre for Railway Research and Education (‘BCRRE’) dell’Università di Birmingham hanno annunciato che il primo treno a idrogeno del Regno Unito, HydroFLEX, sarà testato sulla linea ferroviaria principale dopo il successo di un proof-of-concept.

Il test principale di HydroFLEX segna un passo importante nello sviluppo di un sistema di propulsione ad emissioni zero che contribuirà alla decarbonizzazione delle ferrovie britanniche. Il progetto pilota HydroFLEX prevede l’installazione di un gruppo propulsivo a idrogeno su un treno esistente di classe 319, che alla fine gli consentirebbe di viaggiare su tratte elettrificate convenzionali e in modo indipendente. Il risultato è un treno altamente flessibile che potrà operare su diverse parti della rete ferroviaria britannica.

Mary Grant, CEO di Porterbrook, ha dichiarato: “Sostenibilità e innovazione sono parte integrante di ciò che facciamo qui a Porterbrook, e quindi siamo estremamente orgogliosi di aver giocato un ruolo chiave nella progettazione e costruzione del primo treno a idrogeno del Regno Unito. Questo è un primo test, ma siamo entusiasti di essere in grado di fornire HydroFLEX come offerta fattibile molto presto. La ferrovia britannica ha un ruolo chiave da svolgere nella riduzione delle emissioni dei trasporti e noi ci impegniamo ad aiutare i nostri clienti a svolgere un ruolo importante nella realizzazione di questo obiettivo”.

Alex Burrows, direttore del Birmingham Centre for Railway Research and Education, ha commentato: “Questa è una grande storia di successo per l’industria ferroviaria britannica, che dimostra la nostra capacità e il nostro impegno nell’aiutare il governo a raggiungere gli obiettivi di decarbonizzazione. La chiave di questo successo è la stretta collaborazione tra il mondo accademico e l’industria, che ci ha permesso di mettere in comune le competenze necessarie per far progredire rapidamente questa tecnologia dal concetto al dimostratore di lavoro su larga scala”.

Stuart Hillmansen, Senior Lecturer, Birmingham Centre for Railway Research and Education ha sottolineato: “Il nostro prototipo dimostra come la tecnologia a idrogeno possa essere incorporata nei treni esistenti, senza dover modificare i controlli dei macchinisti. Si tratta di un progresso entusiasmante perché mostra come questa tecnologia potrebbe essere adottata per un sistema di trasporto pubblico senza emissioni”.

Il segretario ai trasporti Chris Grayling ha dichiarato: “È fantastico vedere i finanziamenti governativi che aiutano a portare avanti questo progetto innovativo, mentre progredisce verso la pietra miliare dei test della linea principale.

Il nostro piano di investimenti sta realizzando progetti veramente ambiziosi sviluppati a beneficio dei passeggeri e dei clienti del trasporto merci. Siamo assolutamente impegnati a portare avanti una rete ferroviaria più verde, più pulita ed efficiente, utilizzando le nuove tecnologie per creare treni moderni, a basse emissioni, in grado di gestire un numero crescente di viaggi”.

Molti collaboratori sono stati finora la chiave del successo di HydroFLEX: Chrysalis Rail per l’installazione, Denchi Group per le batterie di trazione, Ballard Power Systems per le celle a combustibile, Luxfer per i serbatoi di stoccaggio dell’idrogeno, supporto alla progettazione DG8, Derby Engineering Unit per pannelli e staffe, SNC Lavalin per la progettazione e l’identificazione dei pericoli, Aura per la progettazione della livrea esterna e dB Cargo Crewe per la rimessa in servizio dell’unità.

Il progetto HydroFLEX ha recentemente ricevuto un finanziamento da Innovate UK attraverso il concorso First Of A Kind per portare avanti il prototipo verso il collaudo della linea principale.

Fonte: Porterbrook/ngvjournal.com