MAN Energy Solutions e Wessels Marine GmbH hanno annunciato che Wes Amelie, la nave portacontainer da 1.036 TEU, equipaggiata nel 2017, utilizzerà come combustibile drop-in il gas naturale sintetico liquefatto (SNG) prodotto da energia rinnovabile. La società sta collaborando al progetto con Nauticor, la società di trasporto del GNL, e Unifeeder, la società di noleggio.

Per dimostrare che il SNG può essere utilizzato con successo come carburante per la navigazione, 20 delle 120 tonnellate di GNL che la Wes Amelie utilizza normalmente per ogni viaggio di andata e ritorno saranno sostituite da SNG a impatto ambientale zero. Di conseguenza, si prevede che le emissioni di CO2 diminuiranno di 56 tonnellate. L’impianto Power-to-Gas della casa automobilistica Audi di Werlte, dove è attualmente in costruzione un impianto di liquefazione, fornirà il GNS, che sarà generato dall’energia eolica ed è quindi completamente sostenibile. La fase del SNG avrà luogo dopo il completamento dell’impianto di liquefazione nel secondo trimestre del 2020.

La Wes Amelie, gestita da Wessels Reederei (Haren/Ems), ha fatto notizia nel 2017 quando il suo motore principale MAN 8L48/60B è stato adattato all’attuale gruppo MAN 51/60DF a quattro tempi che consente il funzionamento a doppio carburante. “Questa è un’altra importante pietra miliare e prova di concetto per la Maritime Energy Transition, l’iniziativa che guidiamo dal 2016. Siamo fermamente convinti che una roadmap basata su GNL e SNG come carburanti può aprire la strada ad un futuro decarbonizzato per la navigazione e, in Wessels Marine, abbiamo il partner perfetto”, ha dichiarato Stefan Eefting, Head of MAN PrimeServ di Augsburg.

“Il retrofit iniziale al GNL ha avuto il sostegno del governo tedesco per essere finanziariamente sostenibile, ma è stato un enorme successo per l’ambiente in quanto ha ridotto drasticamente le emissioni. Di conseguenza, ora è in atto un programma di retrofit per rendere possibile un maggior numero di retrofit”, ha dichiarato Christian Hoepfner, Managing Owner di Wessels Marine, Amburgo. In un’altra prima mondiale, ora dimostreremo che il GNS può essere utilizzato con successo per ridurre ulteriormente le emissioni nocive in quanto il carburante è neutro dal punto di vista climatico”. Tuttavia, i costi sono ancora troppo elevati. In futuro, i governi e le autorità di regolamentazione dovranno lavorare insieme per rendere questa opzione fattibile e disponibile per gli armatori”.

“Per ridurre le emissioni future generate nella catena di approvvigionamento del commercio globale, i combustibili sintetici svolgono un ruolo cruciale. La tecnologia Power-to-X consente la generazione di gas naturale 100% sostenibile e a impatto zero. Questa tecnologia ha un enorme potenziale e deve essere liberata dagli oneri normativi e sviluppata su scala industriale per ridurre i costi”, ha aggiunto Eefting. “Abbiamo bisogno di Power-to-X fuori dai laboratori e sul mercato per produrre combustibili rinnovabili più competitivi utilizzando effetti di scala”.

MAN Energy Solutions ha messo in funzione l’impianto di metanazione di Werlte, in collaborazione con Audi, nel 2013. Mentre l’unità di metanazione da 6 MW è ancora oggi la più grande del suo genere in Europa, MAN offre ora una soluzione EPC Power-to-X da 50 MW per incrementare la produzione di combustibile sintetico.

“L’industria e il governo devono fare uno sforzo ora e investire in infrastrutture GNL per aprire la strada a una navigazione basata sul GNS, a impatto zero”, ha concluso Eefting. “Ogni nave equipaggiata con GNL può funzionare anche con SNG – questo è quello che vogliamo dimostrare”.

Fonte: MAN Energy Solutions/ngvjournal.com